Escepticismo profesional. En una auditoría de estados financieros

C.P.C. Adriana Fabiola Rubio Gutiérrez
Socia de Auditoría, PwC
Secretario de la Comisión de Normas de Auditoría y Aseguramiento
adriana.rubio@mx.pwc.com

A raíz de los escándalos financieros recientes, así como de la crisis financiera global de los últimos años (2008-2009), en informes recientes de inspección de auditorías en diversas jurisdicciones se observa que los reguladores y los organismos de supervisión consideran que los auditores independientes deben hacer más evidente su escepticismo profesional en áreas como: transacciones con partes relacionadas, evaluaciones de negocio en marca y determinación de estimaciones contables, en donde el juicio de la Administración es importante

Por lo anterior, el Presidente del Consejo de Normas Internacionales de Auditoría y Aseguramiento (IAASB, por sus siglas en inglés), el Profesor Arnold Schilder, recientemente publicó un artículo sobre el “escepticismo profesional” en una auditoría de estados financieros, integrado por una serie de preguntas y respuestas acerca de lo que es el escepticismo, del porqué su relevancia y cómo pueden los auditores y las firmas de auditoría aumentar la conciencia sobre su aplicación.
De ahí el interés de enfatizar, tanto a los auditores como a ejecutivos de la Administración y encargados del gobierno corporativo, la función tan importante que tiene el auditor, el mostrar un adecuado nivel de escepticismo profesional en las auditorías de estados financieros.
Por tal motivo, comparto algunas de las ideas expresadas por el Profesor Arnold Schilder en el documento antes mencionado, y otras ideas que considero relevantes, tanto para los Contadores Públicos que desempeñan funciones de auditoría como para los usuarios de los estados financieros, principalmente a los encargados de la vigilancia financiera corporativa, reguladores y organismos de supervisión, en sus esfuerzos por desafiar y cuestionar la aplicación del escepticismo profesional en las auditorías.
El escepticismo profesional incluye una evaluación crítica de la evidencia de auditoría. También significa estar alerta a la evidencia de auditoría que pudiera resultar incongruente con otra evidencia de auditoría o que plantee una duda sobre la confiabilidad de la información obtenida de la Administración y de los encargados del gobierno corporativo de la entidad.
Las Normas Internacionales de Auditoría (NIA) vigentes en México a partir de este año, definen el escepticismo profesional como “una actitud que implica una mente inquisitiva, una especial atención a las circunstancias que puedan ser indicativas de posibles incorrecciones, debidas a errores o fraudes, y una valoración crítica de la evidencia de auditoría”.1 Esta norma requiere explícitamente que el auditor planee y efectúe una auditoría con escepticismo profesional, reconociendo que pueden existir circunstancias que ocasionen errores materiales en los estados financieros.
El escepticismo profesional es fundamental para mantener una actitud objetiva e independiente, que permita al auditor adoptar un enfoque de indagación, al probar, corroborar y evaluar la información, y llegar a conclusiones. En este sentido, el escepticismo profesional está directamente vinculado con los principios éticos de la objetividad e independencia del auditor. La independencia del auditor incrementa su capacidad para actuar con integridad, objetividad y con una actitud de “alerta”.
El escepticismo profesional también incluye una evaluación crítica de la evidencia de auditoría, que comprende la información que sustenta y corrobora las aseveraciones hechas por la Administración, así como aquella información que las contradiga. Esto significa cuestionar y considerar la suficiencia y competencia de la evidencia de auditoría obtenida en relación con las circunstancias.
Por supuesto, los aspectos de dificultad, tiempo o costo involucrado, no son justificación válida para que el auditor omita algún procedimiento de auditoría, para el que no haya otra alternativa o para que esté satisfecho con evidencia de auditoría que sea menos contundente para soportar sus conclusiones.

¿Por qué es importante el escepticismo profesional?
El escepticismo profesional desempeña una parte integral del conjunto de habilidades del auditor y está estrechamente relacionado con el juicio profesional. Ambos son esenciales para desempeñar una auditoría independiente y son elementos clave que contribuyen a la calidad de la auditoría.
El escepticismo profesional facilita el ejercicio de un adecuado juicio profesional del auditor, especialmente sobre decisiones, respecto a, por ejemplo:

  • La naturaleza, la oportunidad y el alcance de los procedimientos de auditoría a realizarse.
  • La evaluación sobre si se ha obtenido evidencia de auditoría suficiente y competente, o bien, si se requiere hacer trabajo adicional para cubrir adecuadamente los objetivos de las NIA.
  • La evaluación de los juicios de la Administración en la aplicación de las NIF aplicables, para la emisión de información financiera.
  • Las conclusiones basadas en la evidencia de auditoría obtenida; por ejemplo, al evaluar la razonabilidad de las estimaciones efectuadas y supuestos considerados por la Administración, en la preparación de los estados financieros.

¿Cómo fortalecer el escepticismo profesional?
En el escepticismo profesional influyen ciertas características personales de comportamiento, como son la actitud y los valores éticos, además del nivel de competencia, es decir, los conocimientos del personal que participa en una auditoría, incluyendo su educación, capacitación y experiencia profesional.
En el escepticismo profesional dentro del equipo de trabajo influyen, tanto las acciones tomadas por los líderes del ambiente profesional en el que se desenvuelven (la firma de auditoría o el gobierno corporativo, en el caso de auditores internos); así como del líder de un proyecto de auditoría en específico.
A nivel firma de auditoría
El liderazgo de la firma de auditoría y los ejemplos que se establecen, influyen significativamente en la cultura interna. Por consiguiente, el “tono en los niveles superiores” y la continua reafirmación de la importancia del escepticismo profesional en los trabajos de auditoría, son influencias importantes en el comportamiento de los individuos.
Algunos ejemplos de actividades que permiten a las firmas de auditoría enfatizar las expectativas sobre la importancia del escepticismo profesional, son:

  • Establecer políticas y procedimientos para promover una cultura interna que reconozca que la calidad es esencial en el desempeño de los trabajos.
  • Promover una cultura interna orientada a la calidad, mediante acciones y mensajes consistentes y continuos a todos los niveles.
  • Establecer políticas y procedimientos diseñados para proveer a la propia firma de auditoría, una certeza razonable de que tiene suficiente personal con la competencia, capacidad y compromiso a los principios éticos que se requieren.
  • Desarrollar e implementar programas internos de capacitación y educación continua a todos los niveles. Cabe destacar que la competencia del personal depende, en gran medida, de un nivel adecuado desarrollo profesional continuo.

A nivel ejecución de un trabajo de auditoría
A nivel ejecución de un trabajo de auditoría se requiere que el líder del proyecto asuma la responsabilidad sobre la calidad de cada trabajo de auditoría que se le asigne. Sus acciones y mensajes a los demás miembros del equipo de trabajo, deben enfatizar que la calidad es esencial en el desempeño del trabajo, así como para la calidad de la propia auditoría.

¿Cómo fomentar la cultura del escepticismo profesional?
El escepticismo profesional, como muchas otras cosas en la vida, se fomenta con el ejemplo. Es importante que a cada nivel de la firma de auditoría, así como en los equipos de auditoría interna, se fomente una mentalidad escéptica en los individuos, que estén alertas y sean capaces de detectar cualquier situación de riesgo, de buscar motivos, pruebas y justificaciones; inconsistencias; crear explicaciones alternas; establecer vínculos y comprender los motivos y conductas de las personas y considerar la confiabilidad e independencia de las fuentes de información. Se requiere que despierten su curiosidad y den seguimiento a cualquier problema, hasta resolverlo.
En ocasiones, los equipos del cliente pueden influir de manera negativa en las conductas del auditor al pretender imponer fechas límite demasiado exigentes, proporcionando información a última hora o proporcionando respuestas confusas; sin embargo, la revisión oportuna y activa de los miembros del equipo con mayor experiencia, contribuye a reducir el impacto de estas presiones cuando se sienten con la confianza de manifestar, cuando no entienden algo y cuestionar al cliente si detectan inconsistencias.

¿Cómo evidenciar el escepticismo profesional?
El escepticismo profesional normalmente se demuestra en las diversas discusiones sostenidas por el auditor durante el transcurso de una auditoría.
No obstante, la documentación de auditoría continua siendo crítica para evidenciar el escepticismo profesional, toda vez que provee evidencia de que la auditoría se planeó y realizó de conformidad con las NIA y con los requerimientos legales y regulatorios aplicables, las NIA requieren que el auditor cuente con suficiente evidencia (documentación) de auditoría para que, otro auditor con experiencia, que no tenga relación previa con la auditoría, entienda las decisiones significativas tomadas sobre los asuntos significativos surgidos durante la auditoría, las conclusiones a que se llegó sobre estos y los juicios utilizados para llegar a dichas conclusiones.
Algunos ejemplos de circunstancias que son importantes documentar adecuadamente son:

  • Las decisiones significativas tomadas durante la discusión entre los miembros del equipo de trabajo, respecto a la susceptibilidad de los estados financieros de la entidad a contener errores materiales debido a fraude y las comunicaciones sobre el fraude hechas a la Administración, a los encargados del gobierno corporativo, a los reguladores y otros.2
  • Los casos identificados o que se sospechen de incumplimiento de leyes y regulaciones y los resultados de la discusión con la Administración y, en su caso, con los encargados del gobierno corporativo.3
  • La base para las conclusiones del auditor sobre la razonabilidad de las estimaciones contables y revelaciones que den lugar a riesgos significativos, así como a cualquier indicador de posible sesgo por parte de la Administración.4
  • La información inconsistente o incongruente identificada, sobre un asunto significativo, incluyendo cómo se cubrió dicha inconsistencia.5
  • La base para las conclusiones del auditor sobre la razonabilidad de las áreas que involucren juicios subjetivos.
  • La base para la conclusión del auditor, sobre la autenticidad de un documento cuando se emprende una investigación adicional (por ejemplo, el uso de procedimientos de confirmación) en respuesta a condiciones identificadas durante la auditoría que hicieron que el auditor considerará que el documento pueda no ser auténtico.6

En conclusión, dado que el escepticismo profesional es una actitud, un estado mental, resulta difícil que la documentación del auditor capte completamente cómo se aplicó el escepticismo profesional mediante la auditoría.
Aun cuando las NIA indican que no hay una sola forma de evidenciar el escepticismo profesional del auditor, la documentación de auditoría puede proveer evidencia del nivel de escepticismo profesional mostrado por el auditor, mediante las diferentes etapas de la auditoría, desde la documentación de:

  • El proceso de evaluación de aceptación del cliente.
  • La diligencia en la rotación del personal.
  • Las consultas técnicas efectuadas a miembros de la propia firma o a externos, sobre asuntos significativos.
  • El entrenamiento técnico y continuo recibido por los miembros del equipo de trabajo.
  • Las entrevistas con los diversos funcionarios del cliente en las diferentes etapas de la auditoría, etcétera.

Si bien, la documentación de la auditoría no es estándar o rígida, sí es la esencia de la evidencia del trabajo del auditor.

1    Párrafo 13(l) de la NIA 200, Objetivos globales  del auditor Independiente y realización de la auditoría de conformidad con las Normas Internacionales  de Auditoría.
2    Párrafos 44 (a) y 46 de la NIA 200.
3    Párrafo 29 de la NIA 250.
4    Párrafo 23 de la NIA 540.
5    Párrafo 11 de la NIA 230.
6    Párrafo A10 de la NIA 230.

Artículo escrito por:

- quien ha escrito 865 artículos en la Revista Contaduría Pública : IMCP.


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2 Responses to “Escepticismo profesional. En una auditoría de estados financieros”

  1. Disenador dice:

    Hola Ana Elvia,

    Grandioso que quieras suscribirte, nuestro contacto de suscripciones es: Miguel Angel Villeda Figueroa, suscripcion@imcp.org.mx, telemarketing@imcp.org.mx, tel. +52 55 5267 6424.

    Saludos…


  2. Deseo suscribirme a esta revista.

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